¿Porque las hojas cambian de color en otoño?

Debido a que los compuestos químicos que conforman sus células también cambian. Las plantas tienen sensores que les
indican cómo está el ambiente “ahí afuera” en cada momento. Uno es el fotoperiodismo, que les dice cuánta luz al día, y de qué calidad, están recibiendo, y los cambios que deben producir para amoldarse a ello. Otro, el termoperiodismo, que les cuenta el frío o calor que hace, las diferencias de temperaturas nocturnas y diurnas, y, también, los cambios que han de hacer.
Las células foliares contienen cloroplastos, que contienen la verde clorofila, dominante en el color normal de las hojas. Pero también existen pigmentos con otras funciones y colores, como la carotenina (amarilla, protege del exceso de luz) y la antocianina (roja, protege de depredadores).
Cuando esos sensores dicen a la planta que ha llegado el otoño, en forma de temperaturas más bajas y luz de menor duración y calidad, en cada hoja se produce una especie de grifo que se cierra (capa de separación), que estrangula el paso de savia y descompone la clorofila. En ausencia de ésta, las hojas pierden el color verde a favor de los amarillos carotenoides y las rojas antocianinas, determinando esos magníficos colores otoñales de cada especie. Cuanto más benigno sea el otoño, más durarán las hojas sin clorofila en los árboles.

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